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Los Leones celebran 20 años de SightFirst en Madagascar

Jamie Konigsfeld Mayo 10, 2019

Las cataratas son la causa número uno de la ceguera en el mundo. Los Leones de Madagascar querían cambiar la realidad de los afectados y hace más de veinte años comenzaron un proyecto de SightFirst para atender este problema. Desde entonces, estos Leones han seguido haciendo muchas cosas más.  

“Cuando vemos las sonrisas de las personas a las que ayudamos, nos llegan directamente al corazón”, dice la León Anja Ramilison del club de Leones Antananarivo. “Ninguna riqueza del mundo puede comprar el sentimiento de felicidad que uno experimenta al ayudar a los demás”.

Lions SightFirst Madagascar (LSFM), un programa apoyado por la Fundación Lions Clubs International (LCIF), recientemente celebró su 20º aniversario de restablecer la vista a las personas y de expandir servicios completos de atención ocular por todo Madagascar. 

Ninguna riqueza del mundo puede comprar el sentimiento de felicidad que uno experimenta al ayudar a los demás.



Aproximadamente, 1,3 mil millones de personas en todo el mundo viven con algún tipo de discapacidad visual, según la Organización de la Salud Mundial, ya sea un error de refracción, cataratas u otra afección ocular.  Sin embargo, cerca del 80 por ciento de todas las discapacidades de la vista es evitable. Muchas veces un par de gafas es todo lo que se necesita para ver con claridad. A pesar de eso, millones de personas van por la vida con la vista borrosa. 

En Madagascar casi el 80 por ciento de la población vive con menos de 1,90 dólar al día y no tiene para pagar el costo de las evaluaciones de la vista ni las gafas. Así que además de tener un problema serio con las cataratas, muchas personas viven con errores de refracción no corregidos.  Los padres que perdieron la vista no pueden atender a sus familias. No pueden trabajar y por tanto no pueden ganarse la vida. Además de una situación económica problemática, la ceguera y las discapacidades de la vista llevan a otros problemas de la salud y a una expectativa de vida más corta. 

Los Leones de Madagascar reconocieron el enorme problema y abrieron el Centro para la Vista de SightFirst en Madagascar, el cual está abierto todos los días de la semana para atender a todos los que lo necesiten.  El centro para la vista está dedicado a mejorar el acceso a la atención ocular completa, incluyendo el tratamiento de errores de refracción no corregidos, y ofrece gafas a precio razonable que se fabrican allí mismo. Además, el centro entrena a médicos para que hagan evaluaciones y operaciones de cataratas que le devuelven la vista a personas que habían sido ciegas. 

En los veinte años de historia de Lions SightFirst Madagascar (LSFM), el centro ha hecho grandes avances contra la discapacidad visual y la ceguera. Ha:

  • Realizado 77.794 operaciones de cataratas
  • Distribuido 101.644 pares de gafas
  • Diagnosticado y tratado 602 casos de retinopatía diabética
  • Entrenado a más de 60 médicos

Estos logros no hubieran sido posibles sin LCIF y el apoyo de 53 clubes de Leones y Leos. En total, LCIF ha otorgado siete subvenciones a LSFM por un total de $4.144,623.

Para celebrar su 20º aniversario, los clubes de Leones y Leos de LSFM organizaron un desfile y celebraron una evaluación oftalmológica masiva.Más tarde ese día, los empleados de LSFM recibieron medallas del gobierno de Madagascar por sus contribuciones extraordinarias.  

Visite LCIF.org/BE100 para informarse sobre cómo la Campaña 100 será la primera en librar al mundo de la ceguera contagiosa, reducir la ceguera evitable y la discapacidad visual, y mejorar la calidad de vida en general de los ciegos y los discapacitados visuales.


Jamie Konigsfeld es especialista en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.