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Los Leones recaudan millones para vacunar a millones

Jamie Konigsfeld Mayo 23, 2019

Imagínese una enfermedad tan contagiosa que una sola persona infectada que vaya en un autobús lleno, sin saberlo, propaga el virus a noventa de cien pasajeros no vacunados. De las personas infectadas, más del diez por ciento morirá mientras que el treinta por ciento de los sobrevivientes sufrirán complicaciones permanentes como pérdida de la visión o de la audición, daño cerebral, neumonía, deficiencia de vitamina A o encefalitis.

Es muy trágico, esta enfermedad es real y se cobra las vidas de unas 90 000 personas cada año, la mayoría de ellas, niños. Se llama sarampión.

«Gracias al programa de apoyo y defensa de los Leones, podemos movilizar a la gente desde niveles básicos hasta los más altos niveles gubernamentales», explica el exgobernador de distrito Dr. Tebebe Berhan, de Etiopía.

Un destello de esperanza.
Con las vacunas apropiadas, el sarampión puede eliminarse. Y justamente por eso los Leones y la Fundación Lions Clubs International Foundation (LCIF) se unieron a la Iniciativa del Sarampión, una campaña de vacunación masiva contra el sarampión en 31 países.

Con una subvención inicial de la Fundación Bill y Melinda Gates en el 2010, los Leones enfocaron sus esfuerzos en lo siguiente:

  1. La promoción a escala local, regional y nacional.
  2. La participación directa en la comercialización y movilización.
  3. El apoyo financiero.

Como resultado, 41 millones de niños en Etiopía, Madagascar, Malí y Nigeria fueron vacunados. Esto inspiró a los Leones a redoblar sus esfuerzos y empezaron a apoyar activamente las campañas en Camerún, Haití, Kenia, Nepal, Uganda y Zambia. Para el año 2012, los Leones habían ayudado a vacunar a más de 150 millones de niños, ahora protegidos contra el sarampión.

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«Gracias al programa de apoyo y defensa de los Leones, podemos movilizar a la gente desde niveles básicos hasta los más altos niveles gubernamentales», explica el exgobernador de distrito Dr. Tebebe Berhan, de Etiopía.

«Este es un trabajo muy necesario. En mi país, los servicios sociales y de asistencia sanitaria sufren de negligencia, y nos complace contar con su ayuda», menciona Ram Baran Yadav, ex presidente de Nepal.

Los Leones corren la voz
Lo que hace estos esfuerzos tan eficaces es que los Leones son parte de las comunidades en las que brindan servicios y saben cómo comunicarse con sus vecinos. Ya sea yendo de puerta en puerta para educar a los padres de niños pequeños, u organizando desfiles y distribuyendo folletos, o al comprar espacios radiofónicos para transmitir anuncios, los Leones y sus colaboradores llegan lejos y logran transmitir el mensaje. Y no se detienen ahí, continúan activos.

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De la chispa al incendio
En el 2013, LCIF se comprometió a recaudar treinta millones de dólares para diciembre de 2017 y en realidad, excedió esa meta. El Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID, por sus siglas en inglés) y la fundación Gates realizaron una aportación equivalente a los fondos de los Leones, de más de 61 millones de dólares, para Gavi, la Alianza Global para la Vacunación, una organización internacional dedicada a darle a los niños que viven en zonas de los países más pobres del mundo, el mismo acceso a vacunas nuevas e infrautilizadas. Como resultado de este compromiso, se procuraron más de 110 millones de dosis de la vacuna.

«La fundación Gates está muy orgullosa de haber colaborado en sus proyectos contra el sarampión y estamos entusiasmados por continuar trabajando juntos», expresa William H. Gates, copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates. «Si quieres avanzar rápido, ve solo, si quieres llegar lejos, ve acompañado. Con los Leones como guías, no hay duda de que llegaremos juntos muy lejos».

Visite LCIF.org/BE100 para informarse sobre cómo la Campaña 100 patrocinará y ofrecerá programas que atiendan las necesidades únicas de las poblaciones vulnerables y en riesgo como los ancianos, los discapacitados, las mujeres, los huérfanos y otros que se vean afectados desproporcionadamente por factores sociales y económicos y que requieran servicios especiales.


Jamie Konigsfeld es una de las especialistas en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.