Ella No Se Ocupa De Los Ojos

Joan Cary Febrero 15, 2018
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Florida
USA

La exgobernadora de distrito Norma Callahan recuerda cuando le decía a la gente: "Yo no me ocupo de los ojos", para aclarar que ella no hacía evaluaciones de la vista. 

Ella hacía evaluaciones para detectar la diabetes.

"¿Qué estoy haciendo ahora?

Examino los ojos"—dice la directora ejecutiva de la Fundación Leonística de Retinopatía de la Florida.

Ella se ríe pero sabe lo grave que es la retinopatía diabética— una complicación de la diabetes—, y cómo la cantidad de casos de esta enfermedad aumenta en todo el mundo a medida que aumentan los diabéticos.

Callahan, con la ayuda del Dr. Shalesh Kaushal, oftalmólogo y especialista en la retina y ambos Leones del club del condado de Volusia— dirige la actividad ya desde hace tres años y guía a los Leones de la Florida a realizar más de 6.500 exámenes de detección de retinopatía en todo el estado.

Kaushal, el director médico de la fundación dice que la Florida tiene una de las tasas más altas de retinopatía en la nación.

Con el apoyo de una subvención de LCIF en 2015, Callahan ha podido implementar el programa de exámenes de detección en todo el estado de la Florida y en las Bahamas.

Ella ha entrenado personalmente a 24 Leones para que puedan ser evaluadores certificados. 

La retinopatía diabética es causada por daño a los vasos sanguíneos de la retina, el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo.

Pudiera no haber ningún síntoma al principio, o la retinopatía pudiera causar solamente problemas leves de la vista.

Pero en algunos casos los vasos sanguíneos se inflaman y gotean, mientras que en otros casos hay un crecimiento anormal de nuevos vasos sanguíneos.

Se puede prevenir controlando bien la diabetes, pero sin tratamiento la retinopatía puede causar ceguera.

Y una vez que se pierde la vista por retinopatía diabética, no se puede recuperar.

En el pasado, los exámenes de detección de retinopatía requerían la dilatación de las pupilas, pero ya no es necesario con las cámaras de alta tecnología que se compraron con ayuda de la subvención.

Callahan dice que tanto los evaluadores como los pacientes están muy contentos con esa noticia.

“Mucha gente dice —incluyendo los diabéticos—que no se hacen el examen de detección porque no les gusta que les dilaten las pupilas." dice Callahan.

“Se sienten incómodos porque no pueden ver bien después.

Pero la nueva tecnología resuelve ese problema.

Otra cosa importante que descubrimos es que el 50% de la gente que examinamos, nunca antes se había hecho un examen de la vista."

Los exámenes de detección de retinopatía con la cámara se hacen en un lugar obscuro y las pupilas se dilatan de manera natural.

“Hemos hecho exámenes en todo tipo de lugares: en ferias de la salud, durante las exposiciones de autos, eventos para veteranos, donde se le ocurra," dice Callahan.

Además de no requerir dilatación de las pupilas, no es necesario soplar aire en los ojos, y con dos voluntarios el examen se lleva menos de cinco minutos, dice ella.

Con el software más moderno integrado en las cámaras, el proceso es sencillo.

El paciente se sienta y la cámara hace el trabajo, se concentra en el ojo derecho para tomar una foto de la retina, y después pasa al izquierdo para hacer lo mismo.

El doctor Kaushal recibe instantáneamente las imágenes y puede leer 30 o 35 en 30 minutos, él dice.

A menudo las lee al instante, pero siempre dentro del periodo de 12 a 36 horas y envía los resultados a Callahan, quien le entrega al paciente una "tarjeta de calificaciones"— que indica que debe dar seguimiento con un oftalmólogo en una fecha específica o hacerse exámenes anuales.

Callahan dice que el doctor Kaushal, “es una bendición".

Una verdadera bendición.

Nunca he visto a ninguna otra persona trabajar tan duro como él.”

He sido León por casi 25 años, y de todas las cosas que he hecho, eso ha sido lo más emocionante.

Cerca de 90 clubes de Leones de los cuatro distritos de Florida participan en los exámenes de detección de retinopatía, dice Callahan.

Aunque la mayor parte los exámenes son de detección de diabetes y de retinopatía diabética—y ella prefiere que también incluyan la presión arterial— muchos Leones solo hacen el examen para detectar la diabetes.

Entre el 1 de julio de 2017 y el 1 de enero de 2018, los Leones de la Florida examinaron a más de 9.000 personas para detectar la diabetes, dice ella.

Aunque los evaluadores pueden decirle a las personas que den seguimiento médico, no pueden obligarlos a que busquen tratamiento.

“No somos la policía del azúcar en la sangre ni la policía de la retina, aunque a veces me siento como una dictadora"—dice Callahan.

“Pero esa es la realidad con todo tipo de exámenes.”

“Este proyecto [de exámenes de detección de retinopatía] ha sido excelente.

He sido León por casi 25 años, y de todas las cosas que he hecho, esta es de las más emocionantes de todas.

Algunos dicen que están contentos de ser Leones, pero yo verdaderamente soy muy feliz de ser León.”

Kaushal dice que el tiempo que dedica a leer las imágenes es su manera de contribuir al Leonismo.

“Creo que debe crearse más concienciación sobre la retinopatía diabética,”- dice él.

“Yo le explico esto a los pacientes siempre.

Todo lo que está afectando al cuerpo humano, se refleja en la retina.

Diabetes, presión arterial alta...estos problemas pueden ser controlados si se detectan temprano.”

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