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Ceguera infantil

El problema

La ceguera infantil continúa siendo un problema mundial, especialmente en los países en desarrollo. Cuando las enfermedades y afecciones oculares que se producen en la primera infancia no se tratan, pueden ocasionar trastornos visuales o ceguera. Las causas más importantes varían y están ampliamente determinadas por la condición socioeconómica y las posibilidades de acceso a la atención primaria y a los servicios oftalmológicos.

En países de bajos recursos, la causa de la ceguera infantil es a menudo la cicatrización corneal producida por el sarampión y la hipovitaminosis A. En los países de ingresos medios, la causa principal es la presencia de retinopatía en bebés prematuros, es decir, el desarrollo anormal de vasos sanguíneos en la retina del bebé. En todos los países, se puede producir ceguera infantil como consecuencia de anomalías congénitas, como las cataratas y el glaucoma.

Impacto mundial

Se calcula que hay 1 400 000 niños ciegos y que, año a año, se producen 500 000 nuevos casos de ceguera infantil. De los casos nuevos, el 50 % de los niños muere dentro del término de uno a dos años. Los que sobreviven los años iniciales deben enfrentar importantes dificultades en el desarrollo educativo, físico y social, así como la falta de visión de por vida. El impacto económico es importantísimo en los niños y sus familias, dado que no pueden trabajar debido a que las personas con trastornos visuales carecen de oportunidades educativas y de capacitación.

Tratamiento

Los casos de trastornos visuales en la infancia ocasionados por defectos refractivos no corregidos pueden diagnosticarse fácilmente y corregirse con gafas, lentes de contacto o cirugía refractiva. La ceguera infantil ocasionada por la catarata puede tratarse con una cirugía sencilla y asequible.

El trabajo de SightFirst

A partir de 2001, LCIF y nuestro programa SightFirst se aliaron con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y lanzaron de manera conjunta el Proyecto de Erradicación de la Ceguera Infantil de los Leones y la OMS. Para este proyecto, LCIF ha concedido subvenciones por un total cercano a los USD 7 millones en las seis regiones de la OMS, con el objeto de crear centros de atención oftalmológica infantil basada en la necesidad. La fase I del proyecto de lucha contra la ceguera infantil consistió en la creación de 34 centros Leonísticos de atención oftalmológica infantil; mientras que la fase II brindará respaldo económico a 10 de estos centros y a otros 16 centros más.

The Bausch + Lomb Early Vision Institute y LCIF acaban de aliarse en la Iniciativa de Corrección de Cataratas Pediátricas para identificar, financiar y difundir métodos innovadores de vencer este problema. El primer año del proyecto se centra en la República Popular China, donde alrededor de 40 000 niños sufren de catarata pediátrica. A través de esta iniciativa, también se financian programas básicos de investigación destinados a comprender mejor las causas de la catarata pediátrica y su tratamiento.

Prioridades de asignación de fondos

Vencer la lucha contra la ceguera infantil continuará siendo un área importante del programa para SightFirst. Los proyectos relacionados con la ceguera infantil deben incluir:

  • Atención oftalmológica primaria para prevenir determinadas causas de ceguera infantil.
  • Capacitación especializada en oftalmología pediátrica; aumento de la cantidad de personal oftalmológico disponible para detectar y realizar cirugías de catarata pediátrica y tratar la retinopatía en bebés prematuros; y provisión de servicios para baja visión.

En términos generales, los proyectos SightFirst deben orientarse a las causas más importantes de la ceguera, tanto a nivel nacional como regional. Estos proyectos están destinados a las poblaciones de escasos recursos o a las que tienen acceso limitado o ningún tipo de acceso a servicios de atención de la salud ocular. El programa financia proyectos de alta calidad y viables que provean servicios de salud ocular, desarrollo de infraestructura, capacitación del personal o rehabilitación y educación en comunidades desfavorecidas.

Obtenga más información, incluyendo la solicitud de subvención SightFirst, los cuestionarios específicos de cada enfermedad y la documentación de la política sobre planificación a largo plazo.

Si desea obtener más información sobre los datos estadísticos de la ceguera infantil que se citan en esta página, lea lo siguiente: Documentación sobre la postura de SightFirst con respecto a la ceguera infantil (SightFirst Childhood Blindness Position Paper, en inglés)