Tracoma

El problema

El tracoma es una de las enfermedades infecciosas más antiguas. Dado que se trata de una enfermedad bacteriana, se contagia fácilmente por medio del contacto con la supuración del ojo de la persona infectada y también la transmiten las moscas atraídas por esta secreción. Después de años de infecciones recurrentes, el interior del párpado puede quedar tan gravemente afectado por las cicatrices que se pliega hacia adentro, y las pestañas hacen fricción contra el globo ocular y dañan la córnea. Esto inicia un proceso lento y doloroso hacia la ceguera total. Los niños y las mujeres son los más propensos a contraer tracoma.

Impacto mundial

El tracoma es la causa principal de ceguera evitable en el mundo y ha afectado a unos 8 millones de personas. Además, se han registrado otros 84 millones de casos de enfermedad activa que requieren tratamiento. Asimismo, hay otros 500 millones en riesgo de infectarse y contraer la enfermedad. El tracoma se manifiesta principalmente en las zonas más pobres y remotas de África, Asia, América del Sur, América Central, Medio Oriente y Australia, donde las prácticas sanitarias e higiénicas insuficientes son las más comunes. El tracoma suele afectar en grupo; infectar a familias y comunidades enteras durante varias generaciones. En consecuencia, esta enfermedad dolorosa y debilitante puede perjudicar enormemente el bienestar económico de las comunidades y dejarlas atrapadas en el ciclo de la pobreza.

Tratamiento

Las campañas internacionales de tratamiento y erradicación del tracoma adhieren a la estrategia “SAFE” desarrollada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta estrategia basada en pruebas consta de cuatro componentes:
S: Surgery (cirugía), para revertir la triquiasis (la fase más tardía de la enfermedad que causa ceguera, cuando los párpados se pliegan hacia adentro y las pestañas hacen fricción contra la córnea).
A: Antibiotics (antibióticos: azitromicina, Zithromax©), para tratar la infección activa de la enfermedad.
F: Facial cleanliness (limpieza facial), para incrementar la higiene personal y disminuir, de este modo, las posibilidades de contagio. Por último,
E: Environmental change (cambio ambiental), para mejorar el acceso al agua potable y a las condiciones de salubridad.

El trabajo de SightFirst

Los Leones se han abocado a la lucha activa contra el tracoma. El programa SightFirst de LCIF ha concedido más de USD 47 millones a The Carter Center, organización líder en la lucha contra el tracoma. Desde 1999, LCIF ha concedido USD 20 500 000 para financiar 26 proyectos de control del tracoma en Etiopía, Ghana, Guinea, Kenia, Mali, Mauritania, Níger, Nepal, Nigeria, Senegal, Sudán del Sur, Sudán y Uganda. Etiopía solamente ha recibido más de USD 7 millones, puesto que es el país más endémico del mundo con respecto a este mal. Con estas campañas, SightFirst ha alcanzado los siguientes objetivos en la lucha contra el tracoma:

  • 1259 cirujanos han recibido capacitación en cirugías de triquiasis.
  • Se han realizado 406 842 cirugías de triquiasis.
  • LCIF y los Leones locales distribuyeron más de 72 millones de dosis de Zithromax© (donadas por Pfizer).
  • 34 000 poblados recibieron educación sanitaria relacionada con la higiene personal.
  • Se construyeron 2 190 828 letrinas y pozos de agua en Etiopía, Mali, Níger y Sudán.

Prioridades de asignación de fondos

El tracoma continuará siendo una prioridad para SightFirst. La prioridad de financiación número uno es la realización de cirugías de triquiasis para preservar la vista, que forman parte de un programa integrado denominado SAFE y cumplen con las normas de un plan nacional de prevención de la ceguera.

En términos generales, los proyectos SightFirst deben orientarse a las causas más importantes de la ceguera, ya sea en el nivel nacional como regional. Estos proyectos están destinados a las poblaciones de escasos recursos o a las que tienen acceso limitado o ningún tipo de acceso a servicios de atención de la salud ocular. El programa financia proyectos de alta calidad y viables que provean servicios de salud ocular, desarrollo de infraestructura, capacitación del personal o rehabilitación y educación en comunidades desfavorecidas.

Obtenga más información, incluida la solicitud de subvención SightFirst, los cuestionarios específicos de cada enfermedad y la documentación de la política sobre planificación a largo plazo. 

Si desea obtener más información sobre los datos estadísticos del tracoma que se citan en esta página, visite las siguientes páginas: Organización Mundial de la Salud: Enfermedades oculares prioritarias