Uusi teknologia auttaa sokeita ”näkemään” kosketuksen avulla

Joan Cary helmikuu 15, 2018
Kentucky
USA

Kuva vastaa tuhatta sanaa ja sama koskee myös taktiilikuvia.

Kolme vuotta sitten Larry Skutchanin tytär lähetti isälleen sonogrammikuvan syntymättömästä pojastaan.

Kentuckyn Louisvillessa sijaitsevan American Printing House for the Blind (APH)  järjestön teknologian ja tuotetutkimuksen johtaja on sokea, mutta hänellä oli kehitteillä uusi tuote, jonka avulla hän voisi ”nähdä” tyttärenpoikansa.

Skutchan otti kuvakaappauksen tyttärensä ultraäänen sonogrammista, ja Graphitin sekä kosketusaistinsa avulla hän pystyi ”näkemään” pienen tyttärenpoikansa sormet.
Hän muistelee sen olleen ”aivan uskomatonta.”

Elokuussa APH:n vieressä sijaitsevan Kentuckyn sokeiden koulun oppilaat tulivat ulos pihalle nähdäkseen kauan odotetun auringonpimennyksen. Skutchan oli asettanut ulos laitteensa prototyypin, mutta tällä kertaa siihen oli kiinnitetty kamera, joka otti kuvan auringosta muutaman sekunnin välein. Sen ansiosta oppilaat pystyivät ”katsomaan” auringonpimennystä koskettamalla tekstiililevylle luotua kuvaa.

”Tämä on ollut Graalin malja ikuisuuksien ajan” kertoo Skutchan uudesta tuotteesta, jonka odotetaan tulevan myyntiin tänä vuonna. ”Olemme käyttäneet paljon aikaa, rahaa ja energiaa tehdäksemme tästä totta ja saadaksemme kaikki osat oikean kokoisiksi.”

Koulujen luottaessa yhä enemmän teknologiaan näkörajoitteisten oppilaiden oppiminen hidastuu, jos heillä ei ole käytössään graafisia esityksiä kuvaruudulla, hän sanoo. Graphiti on läpimurto, jonka avulla graafisia tietoja voidaan käyttää ei-visuaalisessa muodossa.

Orbit Researchin ja Skutchanin tiimin APH:llä kehittelemän tuotteen elektronisessa kosketusnäytössä on 2 400 (60 x 40) samalla etäisyydellä olevaa nuppia, joiden korkeutta voidaan nostaa ja laskea. Muuttuvakorkeuksiset nupit voivat esittää geometrisiä muotoja, ympyrädiagrammeja, pylväsdiagrammeja, pohjapiirroksia, viivapiirustuksia, typografiaa, valokuvia ja paljon muuta. Seuraavaan graafiseen esitykseen siirtyessään nupit liikkuvat päivitettävällä näytöllä ylös ja alas.

Täysi laite on kirjeen kokoinen ja siinä on nuppinäyttö, jonka koko on noin 10 x 6 tuumaa, ja sitä voidaan käyttää pysty- tai vaakasuorassa. Siinä on myös kosketukseen perustuva käyttöliittymä, minkä ansiosta käyttäjä voi piirtää näytölle. Muodon vetäminen sormenpään avulla nostaa nupit vedetyn viivan mukaisesti. Käyttäjä voivat vierittää, zoomata ja pyyhkiä näytöllä, ja koskettamalla piirretyt kuvat voidaan tallentaa tietokoneelle.

”Eräs asia, johon pyrimme tänä vuonna, on aloittaa elektronisten oppikirjojen tuottaminen pistekirjoituksen ja graafisten esitysten avulla”, kertoo Skutchan. ”En usko, että olemme edes pystyneet kuvittelemaan tämän potentiaalia. Se voidaan kytkeä tietokoneeseen, jolloin se toimii näyttönä. Tämä on aivan upeaa.”

Maailman upeimmat tarinat

Joka kuukausi LION-lehti julkaisee innostavia tarinoita lionien aikaansaannoksista sekä paikallisesti että maailmanlaajuisesti.

Lue viimeisin numero