Uutta teknologiaa

Joan Cary helmikuu 15, 2018
Diabeettisen retinopatian ”Dictator-laite:” yli 6 500 seulontaa uudella tekniikalla
Florida
USA

Entinen piirikuvernööri Norma Callahan muistaa kertoneensa kaikille: ”En toimi silmämunien parissa” tarkoittaen, ettei hän tehnyt näköseulontoja, sillä hän teki diabetesseulontoja.

”Ja mitä teen nyt? Silmämunia”, kertoo tämä Florida Lions Retinopathy -säätiön toimitusjohtaja.

Hän nauraa, vaikka tietääkin, miten vakavasta asiasta diabeettisessa retinopatiassa, eräässä diabeteksen komplikaatiossa, on kyse, ja miten tapausten määrä jatkaa kasvamistaan koko maailmassa diabeteksen yleistyessä nopeasti.

Callahan ja verkkokalvoihin erikoistunut silmälääkäri tri Shalesh Kaushal (molemmat ovat lioneita Volusian piirikunnassa) ovat johtaneet marssia jo kolmen vuoden ajan opastaen Floridan lioneita suorittamaan yli 6 500 retinopatiaseulontaa osavaltiossaan. Säätiön lääkintäjohtajana toimiva Kaushal kertoo, että Floridassa esiintyy eniten retinopatiaa koko maassa.

Vuonna 2015 saadun LCIF:n SightFirst-apurahan avulla Callahan on pystynyt viemään kameroita kaikkialle osavaltioon, minkä ansiosta seulontoja on saatavilla koko Floridan lisäksi myös Bahamasaarilla. Hän on myös henkilökohtaisesti kouluttanut 24 lionia palvelemaan sertifioituina seulojina.

Diabeettinen retinopatia aiheutuu silmän takaosassa olevan valoherkän kudoksen verisuonten vaurioitumisesta. Oireita ei ehkä aluksi ilmene tai retinopatia saattaa aiheuttaa vain lieviä näköongelmia. Joissakin tapauksissa verisuonet turpoavat ja vuotavat aiheuttaen verenvuotoa silmästä, ja toisissa tapauksissa esiintyy epänormaalia uusien verisuonien kasvua.

Se voidaan estää hyvällä diabeteskontrollilla, mutta hoitamaton retinopatia voi aiheuttaa sokeutta. Kun diabeettinen retinopatia on tuhonnut näön, sitä ei voida palauttaa.

Aiemmissa retinopatiaseulonnoissa pupillit oli laajennettava, mutta laajentaminen ei enää ole tarpeen apurahan turvin hankittujen huipputeknisten kameroiden ansiosta. Callahan sanoo, että seulojien lisäksi myös seulottavat ovat tästä innoissaan.

”Olemme tavanneet ihmisiä, myös diabeetikkoja, jotka ovat kertoneet kieltäytyneensä seulonnoista, koska eivät pidä pupilliensa laajentamisesta”, kertoo Callahan. ”He eivät pidä siitä, etteivät he voi nähdä jälkeenpäin. Uusi teknologia kuitenkin ratkaisee tämän ongelman. Toinen merkittävä seikka on, että puolet seulomistamme ihmisistä eivät ole koskaan käyneet näkötarkastuksessa.”

Retinopatiaseulojat asettavat kameransa pimeään telttaan tai pimeään huoneeseen, jolloin pupillit laajentuvat luonnollisesti. ”Olemme seuloneet aivan kaikkialla: terveysmessuilla, autonäyttelyissä, veteraanien tapahtumissa, missä vain”, Callahan kertoo.

Laajentumisen lisäksi seulottavat välttyvät epämukavalta glaukoomatestauksessakin käytetyltä ilmasuihkulta, ja kahden vapaaehtoisen voimin kukin seulonta kestää alle viisi minuuttia, hän toteaa.

Koska kameroihin on integroitu uusin Internet-pohjainen ohjelmisto, prosessi on hyvin yksinkertainen. Potilas istuu alas ja kamera tekee kaiken työn ottaen kuvan ensin oikean ja sitten vasemman silmän verkkokalvosta. Kuvat siirretään välittömästi Kaushalille, joka voi kertomansa mukaan tarkastaa 30–35 kuvaa puolessa tunnissa. Hän tarkastaa ne usein reaaliajassa, kuitenkin aina 12–36 tunnin kuluessa, ja tulokset lähetetään Callahanille, joka antaa potilaalle tulokset sisältävän selonteon. Tällöin potilas tietää, onko hänen mentävä silmälääkärille tietyn ajan kuluessa vai käytävä vuotuisissa näkötesteissä.

Callahan kertoman mukaan ”Kaushal on enkeli. Todellinen enkeli. En ole koskaan nähnyt kenenkään työskentelevän niin ahkerasti.”

Olen ollut lion melkein 25 vuoden ajan ja tämä on kaikista tekemistäni asioista jännittävin.

Noin 90 lionsklubia Floridan neljästä piiristä on nyt mukana retinopatiaseulonnoissa, kertoo Callahan. Vaikka useimmissa seulonnoissa keskitytään sekä diabetekseen että diabeettiseen retinopatiaan – hän haluaisi niiden sisältävän myös kohonneen verenpaineen – monet lionit seulotaan vain diabeteksen varalta. 1. heinäkuuta 2017 ja 1. tammikuuta 2018 välisenä aikana Floridan lionit seuloivat yli 9 000 ihmistä diabeteksen varalta, hän kertoo. Vaikka seulojat voivat ohjeistaa potilaita kääntymään lääkärin puoleen, heitä ei voida pakottaa toimimaan löydösten perusteella. ”Emme toimi verensokeripoliiseina enkä minä ole verkkokalvopoliisi, vaikka joskus tunnenkin oloni yksinvaltiaaksi”, kertoo Callahan. ”Mutta näin on kaikkien seulontojen kohdalla.”

”Tämä [retinopatiaseulonnan] projekti on ollut loistava. Olen ollut lion melkein 25 vuoden ajan ja tämä on kaikista tekemistäni asioista jännittävin. Jotkut sanovat olevansa lioneita mielellään, mutta minä olen lion todella mielelläni.”

Kaushal kertoo, että aika, jonka hän käyttää lionien kuvien tarkastamiseen on hänen tapansa antaa takaisin yhteiskunnalle.

”Mielestäni tietoisuutta diabeettisesta retinopatiasta on lisättävä”, hän sanoo. ”Puhun tästä kaiken aikaa potilaille. Kaikki, mitä kehossa tapahtuu, näkyy verkkokalvossa. Diabetes, korkea verenpaine… näitä ongelmia voidaan hoitaa, jos ne löydetään ajoissa.”

Maailman upeimmat tarinat

Joka kuukausi LION-lehti julkaisee innostavia tarinoita lionien aikaansaannoksista sekä paikallisesti että maailmanlaajuisesti.

Lue viimeisin numero