Etusivu Resurssikeskus Jokisokeus

Jokisokeus

Ongelma

Onkosersiaasi, joka tunnetaan myös nimellä "jokisokeus", on mäkärän pureman kautta leviävä loistulehdus. Mäkäriä esiintyy nopeasti virtaavien jokien lähellä. Matomainen loinen tunkeutuu ihmiskehoon ja tuottaa tuhansia toukkamatoja, jotka siirtyvät ihoon ja silmiin. Kun madot kuolevat, ne ovat myrkyllisiä iholle ja silmille. Tästä seuraa äärimmäistä kutinaa ja silmävammoja. Pitkäaikaisen altistuksen jälkeen nämä vammat saattavat johtaa heikkonäköisyyteen tai pysyvään sokeuteen sekä ulkonäön turmeleviin ihotauteihin. Jokisokeutta esiintyy Keski-, Itä- ja Länsi-Afrikassa, osissa Latinalaista Amerikkaa ja Lähi-Idässä Jemenin valtiossa.

Globaali vaikutus

Lähes 37 miljoonaa ihmistä on saanut jokisokeustartunnan ja näistä noin 300 000 on sokeutunut tai saanut näkövamman. Noin 100 miljoonaa ihmistä Afrikassa ja Latinalaisessa Amerikassa on vaarassa saada tartunnan.

Näönmenetyksen ohessa jokisokeuden muut vaikutukset ovat olleet tuhoisia. Koska mäkärät lisääntyvät nopeasti virtaavassa vedessä – jonka äärellä kaikkein hedelmällisin maa on – monet ovat joutuneet hylkäämään kotinsa ja maansa hedelmällisissä jokilaaksoissa. Nämä ihmiset ovat menettäneet kotinsa ja sen lisäksi maailman köyhimmillä alueilla sijaitsevien kylien taloudellinen tuottavuus on kärsinyt pahoin.

Hoito

Jokisokeutta on helppo hallita yhdellä kerran tai kaksi kertaa vuodessa otettavalla annoksella ivermectin-lääkettä, jota Merck & Co. valmistaa ja lahjoittaa nimellä Mectizan®. Mectizan® tappaa loistoukat ihmiskehossa. Näin se ehkäisee jokisokeutta ja sairauden siirtymistä muihin. Merck on sitoutunut toimittamaan lääkettä veloituksetta, kunnes sairaus saadaan hävitettyä. Kun Mectizania® käytetään jatkuvasti, jokisokeuden siirtymisen toivotaan katkeavan, jolloin sairaus häviää käytännössä kokonaan.

SightFirstin työ

Lions Clubs Internationalin säätiö on vuodesta 1993 lähtien myöntänyt 33 miljoonaa dollaria Mectizan®-jokisokeuslääkeannosten jakelua varten noin 251 miljoonalle ihmiselle 15 Afrikan ja Latinalaisen Amerikan maassa. SightFirst edisti 682 000 paikallisen vapaaehtoistyöläisen koulutusta. He jakavat lääkkeen. African Program for Onchocerciasis Control- ja Onchocerciasis Elimination Program of the Americas -ohjelmien kanssa tekemämme elintärkeän yhteistyön avulla voimme varmistaa, että jokisokeus ei ole enää kansanterveyden ongelma. SightFirst on tehnyt tiivistä yhteistyötä vuodesta 1999 lähtien Carter Centerin kanssa. Tämä järjestö johtaa kamppailua, jonka tavoite on jokisokeuden hävittäminen.

Kansalaisjärjestöjen, terveysministeröiden, hallitusten, yksityisen sektorin yhtiöiden, YK:n virastojen ja muiden tahojen tehokas yhteistyö on tuottanut tuloksia. Kolumbia ja Ecuador ovat kaksi ensimmäistä maata maailmassa, joissa jokisokeus on pysäytetty kokonaan ehkäisyn, hoidon ja terveysvalistuksen avulla. Afrikassa äskettäiset tutkimukset ovat tuoneet ensimmäiset todisteet siitä, että tauti voidaan eliminoida joillakin alueilla. Nämä askeleet onkosersiaasin pysäyttämistä kohden eivät pelkästään estä sokeutta, vaan auttavat ihmisiä palaamaan viljaville alueille ja elvyttämään paikallista taloutta.

Rahoitusprioriteetit

SightFirst rahoittaa nykyisiä lionien johtamia jokisokeushankkeita, jotka ovat todistaneet toimivuutensa ja keskittyvät paikallisesti ylläpidettävien mekanismien rakentamiseen ivermectinin jakelua varten sekä kattavien näönhoitopalvelujen kehittämiseen. SightFirst tukee onkosersiaasin hallintaohjelmia maissa, joissa sairaus on suuri uhka näkökyvylle.

Lisätietoja tällä sivulla olevista jokisokeuden tilastotiedoista löytyy täältä: Maailman Terveysjärjestö: sokeuden ja näkövammaisuuden ehkäiseminen