Recyclage, service et créativité

Lion Magazine janvier 15, 2018
California
États-Unis

À Sonora, en Californie, un bonhomme de neige en bois devant la maison signifie bien plus que « Joyeuses fêtes ».

Ces bonhommes de bois, à l'instar des citrouilles en bois décorant les maisons pour Halloween, symbolisent le soutien apporté au programme Tree Mortality Aid (TMAP) des Lions de Sonora.

Grâce au TMAP, les Lions utilisent le bois d’arbres ravagés par le dendroctone pour créer des décors de jardin qu'ils vendent pour récolter de l'argent. Cet argent aide les personnes à faible revenu et les plus âgées à défrayer les coûts d’enlèvement des arbres ravagés par le dendroctone.

À l’aide d’une baguette, de boutons, de peinture, d’une vieille écharpe et d’un peu de talent artistique, des Lions transforment une mauvaise situation en collecte de fonds

Sonora est située au centre de la Central Sierra, où les chiffres officiels estiment à 66 millions le nombre d'arbres tués par la sécheresse et le dendroctone, une combinaison mortelle. La plupart de ces arbres sont situés sur des terrains appartenant au gouvernement fédéral, mais pas tous. Pour les propriétaires, abattre un arbre mort peut être difficile et coûteux, et beaucoup en ont plusieurs sur leur terrain.

Glenn Gottschall, Lion et ancien employé du Service des forêts, a expliqué à son club l’an passé qu’il était important d'enlever les arbres morts. À proximité des maisons, ils présentent un risque de chute et d'incendie. Mais beaucoup de gens ne peuvent se permettre de les faire enlever ni de faire le travail eux-mêmes.

Face à ce problème, Tom Penhallegon, Lion de Sonora et past gouverneur de district, a eu l'idée d'organiser le TMAP. En collaboration avec d'autres agences, 100 foyers ont été identifiés comme ayant besoin d'aide, et plus de 150 arbres situés sur des propriétés privées ont été abattus, selon lui.

« Le risque d'incendie est devenu évident cette année. Le coût moyen d'enlèvement est de 1000 USD par arbre, et de nombreuses propriétés recensent entre quatre et quatorze arbres devant être enlevés pour être en conformité avec la loi » précise-t-il.

Les Lions en débitent des rondelles de quelques centimètres d’épaisseur et, à l’aide d’une baguette, de boutons, de peinture, d’une vieille écharpe et d’un peu de talent artistique, transforment une mauvaise situation en une collecte de fonds qui met le sourire aux lèvres. 

Les pièces liées aux fêtes de fin d'année ont du succès, et le programme a levé 27 000 USD, précise-t-il. Les Lions et d'autres organisations civiques aimeraient que ce montant atteigne le million de dollars.

Le TMAP a aussi reçu des subventions de l'état, d'entreprises et d'entités locales totalisant plus de 100 000 USD. Le reste des fonds provient de projets Lions, Kiwanis, de Rotary Clubs et de donateurs locaux. Les Lions prévoient que le projet se poursuivra encore sur deux ans.

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