함께 노는 것이 더욱 즐겁다!
 

함께 노는 것이 더욱 즐겁다!

Cassandra Rotolo 4월 18, 2019

2017년 봄, 협회는 테네시에서 라이온스-앤섬 재단 헬시 히어로 이니셔티브를 통해 칸즈 라이온스 클럽 커뮤니티 공원에 올인클루시브 놀이터 건립을 위한 기금을 마련하고 건설을 진행했습니다. 이 놀이터는 연간 3,500여 가족이 이용하고 있으며, 녹스 카운티 전체에서 유일하게 미국 장애인법(ADA)의 접근성 요건을 충족하는 곳입니다.

놀이터에는 음악 정원, 접근성이 용이한 현대적 놀이기구 및 다양한 시설이 마련되어 있습니다. 이 놀이터의 핵심은 모두를 위한 사려 깊고 포용적인 디자인입니다. 이곳에는 언덕도, 나무의 뿌리 덮개도, 바위도 없습니다. 바닥은 평평하고 부드러운 인공 잔디로 덮여 있어, 아이들이 걷고, 뛰고, 심지어 넘어져도 안전하도록 설계되었습니다.

포용을 통해, 아이들은 공감과 수용하는 법을 배웁니다. 또한, 이 포용이 있어야만 모두가 함께 혜택을 누릴 수 있습니다.

5살 어린이 나탈리 바르햄은 이러한 안전한 환경 안에서 활동의 자신감을 얻게 되었습니다. 나탈리는 균형감각에 어려움을 겪고 있어 전에는 놀이터에서 자유롭게 뛰어놀지 못했습니다. 나탈리의 엄마, 에이미는 이렇게 말했습니다. “예전에는 아이가 놀기에 제한이 많아서 공원에서 이렇게 오랜 시간을 보낸 적이 없어요.” 나탈리는 활발하고 친절한 아이로, 지금은 놀이터에서 만나는 여러 친구들과 함께 즐거운 시간을 보내고 있습니다.

놀이터의 접근성만큼 중요한 요소는 바로 포용성입니다. “접근성”은 나탈리와 같은 친구들을 위한 요소라면, “포용성”은 신체장애를 가진 친구들을 위한 디자인의 핵심입니다. 7살의 뇌성마비를 가진 애디 험프리에게는 이러한 포용성이 매우 중요합니다. 별도의 손잡이와 낮은 미끄럼틀과 같은 포용적인 디자인을 통해, 애디는 다른 친구들과 함께 놀 수 있는 더 많은 기회를 얻을 수 있습니다. 원형 그네가 있어 나탈리는 친구들과 함께 신나게 그네를 탑니다.

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애디의 엄마, 레이첼에게도 칸즈 라이온스 놀이터는 안심할 수 있는 공간입니다. 애디는 혼자 중심을 잡는 데 어려움이 있어, 일반적인 놀이터에서는 안전을 위해 다른 아이들과 놀기보다는 엄마와 함께 놀아야 했습니다. 이 놀이터의 혁신적인 시설 덕분에 애디는 이제 엄마가 가까운 곳에서 보살펴주지 않아도 서로 소통하며 자유롭게 놀 수 있게 되었습니다. “라이온스와 앤섬 재단에 너무 감사드립니다.”라고 레이첼은 감사한 마음을 전했습니다. “이 놀이터는 아이들과 부모, 그리고 우리 지역 전체를 위한 선물이에요.”

이 사업은 모든 지역주민들의 건강 및 복지에 대한 국제재단과 앤섬 재단의 공동 비전을 반영합니다. 2015년부터, 8개 주에서 20만 명 이상의 이웃들이 헬시 히어로 프로젝트를 통해, 장애인을 위한 사업, 푸드 뱅크, 쉼터 등의 다양한 혜택을 받고 있습니다.

“앤섬 재단은 전국의 모든 가정이 우리 지역사회의 건강과 복지를 향상시킬 수 있는 다양한 프로그램 및 자원의 혜택을 누릴 수 있도록 최선을 다하고 있습니다.”  “올인클루시브 놀이터 건설을 위한 라이온스와의 협력은 우리가 모든 아이들이 안전하게 뛰어놀며 활동적인 삶을 누릴 수 있는 기회를 선사하기 위해 함께 노력하는 모습의 일부입니다.” - 앤섬 재단 집행이사, 랜스 크리스먼

전직 지역 특수교육 교사인 모니카 데일리는 라이온스의 놀이터 건설에 자문을 담당했습니다. 데일리는 놀이터 건설에 포용성을 가장 중요한 요소로 꼽았습니다. “아이들을 서로 떼어 놓는 것은 결코 답이 될 수 없습니다.” “포용을 통해, 아이들은 공감과 수용하는 법을 배웁니다. 또한, 이 포용이 있어야만 모두가 함께 혜택을 누릴 수 있습니다.”

캠페인 100은 장애인들을 독립적이고 생산적이며 더욱 충만한 삶으로 이끌기 위한 라이온들의 활동을 지원하고 있습니다. 자세한 내용은 lionsclubs.org에서 확인하실 수 있습니다.


카산드라 로톨로는 국제재단 마케팅 커뮤니케이션 스페셜리스트입니다.