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아동 실명

문제

아동 실명은 특히 개발도상국에서 심각한 문제점을 남아 있습니다. 어린 나이에 발생하는 안구 질환을 그대로 방치하면 시력 감퇴 또는 실명으로 이어질 수 있습니다. 주요 원인은 다양하지만 주로 사회 경제적 상태와 기본적인 건강 치료 및 안과 치료 서비스에 따라 결정됩니다.

저소득 국가에서 아동 실명은 홍역 및 비타민 A 결핍에 의해 발생하는 경우가 많습니다. 중간 규모의 소득 국가에서는 미숙아 망막증(미숙아의 망막에서 배정상적인 혈관 생성)이 주요 원인입니다. 대부분의 국가에서 아동 실명은 백내장 및 녹내장과 같은 선천적 기형으로 발생합니다.

세계적인 영향

약 140만명의 어린이가 맹인이며, 매년 50명의 어린이가 새로 맹인이 되는 것으로 추산됩니다. 새로 발생하는 케이스 중에서 50퍼센트의 어린이는 2년 내에 사망합니다. 초기에 살아 남은 어린이는 교육적, 신체적, 그리고 사회적 환경을 비롯하여 시력이 없는 평생에 수 많은 어려움을 겪게 됩니다. 이들은 시각 장애인을 위한 교육 및 훈련 기회가 부족함으로 인해 직업을 갖지 못하기 때문에 경제적인 손실이 매우 큽니다.

치료

비교정 굴절 이상(URE)로 발생하는 아동 시력 이상의 원인은 쉽게 진단이 가능하고 안경, 컨텍트 렌즈 또는 굴절 수술로 쉽게 교정이 가능합니다. 백내장으로 발생하는 아동 실명은 간단하고 저렴한 수술로 치료 가능합니다.

시력우선 활동

2001년 초 국제재단과 시력우선 프로그램은 세계보건기구(WHO)와 연합으로 Lions-WHO 아동 실명아동 실명 예방 사업(Project for the Elimination of Childhood Blindness)을 실시했습니다. 이 사업을 위해 국제재단은 저소득층 소아 안과 치료 센터를 건립할 수 있도록 6개 WHO 지역에서 총 700만 달러 규모의 기부금을 수여했습니다. 1단계 아동 실명 사업에서는 34개 소아 라이온스 안과 치료 센터가 건립되었습니다. 2단계에서는 1단계의 센터 중에서 10개를 지원했으며 16개 센터를 추가했습니다.

Bausch + Lomb Early Vision Institute와 국제재단은 이러한 문제점을 극복하는 혁신적인 방법을 파악하고, 자금을 지원하고, 홍보하기 위한 소아 백내장 사업에 상호 제휴 관계를 맺었습니다. 이 사업의 첫 해는 약 4만명의 어린이들이 소아 백내장으로 고생하는 중국에 초점을 맞추었습니다. 또한, 이 사업은 소아 백내장의 원인 및/또는 그 치료 방법을 더욱 잘 이해하기 위한 목표를 가진 기초 연구소에도 자금을 지원하고 있습니다.

기금의 우선 순위

시력우선 운동에서 아동 실명 근절 활동은 중요한 프로그램 분야로 남아 있습니다. 아동 실명 사업에는 다음 사항이 포함되어야 합니다.

  • 아동 실명의 특정 원인을 예방하기 위한 1차적인 안과 치료
  • 소아 안과 전문의의 전문성 교육; 소아 백내장 수술을 집도하고 ROP를 검짐 및 치료할 수 있는 안과 치료 의료진 확충; 그리고 저시력 서비스 제공

일반적으로 SightFirst 프로젝트는 국가적, 또는 지역적 범위에서의 실명의 주요 원인 규명에 중점을 두어야만 합니다. 이러한 프로젝트는 혜택을 제대로 받지 못한 계층이나, 안과 치료를 받을 수 없거나, 제대로 받지 못한 사람들을 대상으로 실시될 것입니다. 이 프로그램은 안과 치료 서비스, 시설 기반 구축, 관련 전문가 훈련 및 혜택을 잘 받지 못한 지역 사회 공동체의 재활및 교육에 대하여 높은 수준의 지속적 프로젝트가 이루어 질 수 있도록 지원합니다.

시력우선 운동 기금 지원, 질병 관련 질문 및 장기 정책 관련 문서 등을 포함한 상세 정보를 찾아보십시오.

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