자료실 강변 실명증

강변 실명증

문제

"강변 실명증"이라고 알려진 회선 사상충증(Onchocerciasis)은 유속이 빠른 강가에 서식하는 흑파리(Black fly)가 사람을 물 때 발생하는 기생성 감염입니다. 기생충은 인체의 몸에 진입하여 수 천 마리로 번식한 후 피부와 눈으로 이동합니다. 죽은 기생충은 피부와 눈에 독소가 되어 심각한 가려움증과 눈 질환을 초래합니다. 이러한 눈 질환이 오래가면 시력 약하나 비 가역성 실명 및 피부 변형 질환으로 까지 이어집니다. 강변 실명증은 중부, 동부 및 서부 아프리카와, 라틴 아메리카 일부 그리고 예멘의 동중부 지역의 풍토병입니다.

세계적인 영향

약 3천 7백만명에 달하는 사람들이 이 질병에 감염되어 있고 이중 약 30만 명은 이미 실명하였거나 시력에 손상을 입었습니다. 그리고 약 1억 명에 해당하는 아프리카와 라틴 아메리카 사람들이 이 병에 걸릴 수도 있는 위험에 노출되어 있습니다.

강변 실명증의 영향은 시력 상실 이외의 파급 효과가 대단합니다. 흑파리는 유속이 빠른 물에서 번식합니다. 유속이 빠른 강가의 토지는 매우 비옥하지만 사람들은 이러한 비옥한 지역에서 살 수가 없습니다. 이는 단순히 비옥한 지역에서의 삶을 떠나는 것 이상의 의미를 갖습니다. 비옥한 지역에서의 삶을 포기하면 세계에서 가장 빈곤한 지역의 경제에 심각한 영향을 미치는 것입니다.

치료

강변 실명증은 Merck & Co.가 개발한 이베르멕틴 약물인 Mectizan®을 일년 또는 이년에 한번씩 투약하기만 하면 쉽게 치료될 수 있습니다. Mectizan®은 인체 내에서의 기생충을 죽이고 실명을 예방하며 강변 실명증이 다른 사람에게 전이되는 것도 막아줍니다. Merck사는 이 질병이 박멸될 때 까지 해당 약품을 무료로 기증하기로 약속한 바 있습니다. Mectizan®의 지속적인 사용으로 강변 실명증의 확산이 저지되고 질병이 완전히 박멸될 것을 기대하고 있습니다.

시력우선 활동

1993년 이래로 국제재단은 강변 실명증 치료제인 Mectizan®을 아프리카와 라틴 아메리카 15개국 약 2억 5,100만명에게 전달하기 위하여 미화 3,300만 달러를 지원하였습니다. 시력우선 운동은 이 약품의 보급을 위하여 해당 지역의 68만 2,000명의 자원 봉사자들을 훈련시켰습니다. 회선 사상충증 방제를 위한 아프리카 프로그램(African Program for Onchocerciasis Control) 및 회선 사상충증 박멸 프로그램(African Program for Onchocerciasis Control), 국제재단과의 협력은 강변 실명증이 더 이상 보건상의 문제가 되지 않도록 하는데 매우 중요합니다. 199년 부터 SightFirst는 강변 실명증의 박멸에 최선두 주자인 카터 재단(Carter Center)과 긴밀한 협력관계를 맺어왔습니다.

NGO와 정부, 보건 당국 및 회사, UN 기구 및 기타 단체들의 효율적인 협력은 많은 성공을 이루었습니다. 콜롬비아와 에콰도르는 세계 최초로 예방, 치료 및 보건 교육을 통해 강변 실명증의 확산을 성공적으로 저지하였습니다. 최근 연구 결과에 의하면 아프리카에서는 몇 몇 지역에서 강변 실명증의 박멸이 가능할 것으로 예견되고 있습니다. 이러한 회선 강변 실명증의 발병 확산을 저지하는 노력들은 단순히 실명을 예방하는 차원을 넘어 사람들이 본래 거주하던 비옥한 땅으로 다시 돌아가 지역 경제를 재건시키는 효과까지 낳을 수 있습니다.

기금의 우선 순위

SightFirst는 기존의 라이온스가 이끄는 강변 실명증 프로젝트를 지원할 것입니다. 이 프로젝트는 이미 지역에서 지속적으로 이베르멕틴 배급을 실시할 수 있는 구조를 마련하고 종합적인 안과 치료 시스템을 갖추는데 주력하였고 이에 많은 성공을 이루었습니다. SightFirst는 회선 강변 실명증이 안과 질환의 주요 원인이 되는 국가들의 회선 강변 실명증 관리 프로그램을 지원합니다.

이 페이지의 강변 실명증 실명 통계 자료에 대한 자세한 정보는 다음을 참조하십시오. 세계보건기구(WHO): Prevention of Blindness and Visual Impairment