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Salvando A Visão Com O KidSight USA Do Lions

Jamie Konigsfield Fevereiro 15, 2018
USA

They saved our little girl’s life. Had it not been for the Lions Club, she may not be here today.

Se não fosse pelo Lions Clube, ela não estaria aqui hoje”, declara Dorie Leitten, sobre o exame oftalmológico oferecido pelo KidSight USA do Lions, um programa de exames da visão em todo o país, administrado pelos Leões com o apoio da Fundação de Lions Clubs International (LCIF). O programa oferece às crianças entre 6 meses e 6 anos de idade, exames oftalmológicos críticos que podem detectar condições relativamente comuns, como a miopia, hipermetropia e ambliopia - que também são chamadas de “vesguice” - bem como condições raras e perigosas, como o retinoblastoma. 

As descobertas de um estudo recente, publicado na edição de junho de 2017 da revista JAMA Opthalmology, revelaram que, em 2015, mais de 174.000 crianças de 3 a 5 anos nos Estados Unidos eram deficientes visuais.

As pesquisas indicam que a maioria das crianças são aprendizes visuais, porém, muitas não passam pelo exame de visão até que tenham dificuldades de aprender na escola. Infelizmente, quando as crianças estão em idade escolar, pode ser tarde demais para se reverter os problemas de visão. Os Leões que participam do KidSight USA querem examinar as crianças menores, antes que seja tarde demais. Além de se concentrarem em crianças menores, também se incentiva os Leões a fazer testes nas crianças até o ensino médio para identificar os que precisam de óculos.

O KidSight USA foi lançado para atender a essa necessidade, proporcionando cuidados com a visão para as crianças de uma maneira organizada. Em 2014, a liderança do Lions perguntou ao Ex-Diretor Internacional, Dr. Edward Cordes, se ele gostaria de liderar uma organização que unificasse e expandisse os exames oftalmológicos do Lions, ajudando a proporcionar atendimento padronizado para crianças em todo o país. O Dr. Cordes, um optometrista aposentado que voluntaria o seu tempo no Lions Clube Corning New York, ficou feliz em assumir o cargo. Logo após aceitar o convite, o KidSight USA foi fundado.

Hoje, os Leões organizam triagens gratuitas do KidSight USA em escolas e creches. Um Leão treinado utiliza um dispositivo de alta tecnologia para examinar as crianças e detectar distúrbios visuais. As crianças que têm problemas de visão são encaminhadas a um oftalmologista para exames mais profundos.

Em 2014, Brianna estava no jardim de infância quando participou de um exame oftalmológico do KidSight USA na escola. “Havia algo errado, ela não conseguia ler nada”, afirma o Dr. Cordes. Como resultado, o Lions Clube Bloomfield encaminhou Brianna a um oftalmologista para uma avaliação mais profunda. Brianna foi diagnosticada com retinoblastoma, um câncer ocular que pode ser fatal se não for detectado antes de se espalhar para fora do olho. Brianna foi levada para uma cirurgia de emergência para remover o olho afetado. Felizmente, o câncer não havia ainda se espalhado e Brianna conseguiu formar-se no jardim de infância com os seus colegas. Quando ela recebeu um olho protético financiado em parte pelo Lions Clube Bloomfield, Brianna ficou tão feliz que começou a dançar. “Ela ficou muito contente e nós também, pois a vida voltou ao normal", exclamou Leitten. Neste ano, Brianna estará celebrando o aniversário de 10 anos.

LCIF oferece apoio aos Lions clubes envolvidos com o KidSight USA, concedendo subsídios que ajudam a custear a compra dos dispositivos necessários para a triagem da visão. Subsídios no valor de US$ 2.4 milhões foram concedidos para financiar iniciativas do KidSight, contando ainda com o apoio da Plusoptix e da Welch Allyn, duas empresas líderes que produzem dispositivos para o exame da visão de classe mundial. Os fundos viabilizaram a compra de 732 aparelhos para exame da visão adquiridos pelos Leões. No ano passado, 1,6 milhão de crianças em toda a nação passaram por exames oftalmológicos que lhes salvou a visão e até a vida, por meio do programa KidSight USA.

De acordo com o Dr. Cordes, o programa KidSight USA do Lions continuará se expandindo, desenvolvendo novas iniciativas, inclusive de instrução sobre cuidados oculares para as famílias, bem como a criação de um banco de dados nacional contendo informações importantes.

“O KidSight USA do Lions tem tido grande sucesso, já que propicia que os Leões em suas comunidades locais provoquem um impacto imediato nas vidas das crianças”, explica ele. “Eles conseguem ter um resultado positivo e instantâneo pelos seus esforços.” O programa KidSight USA do Lions representa mais uma maneira em que os Leões continuam a tradição de serem os Paladinos dos Cegos.”

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