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Jouer, c’est mieux ensemble !

Cassandra Rotolo avril 18, 2019

L’initiative Healthy Heroes créée par le Lions et la Fondation Anthem a permis la construction d’une aire de jeu accessible aux jeunes handicapés dans le parc Karns Lions Club dans le Tennessee. Elle sert depuis à plus de 3 500 familles chaque année et est la seule conforme aux lois américaines en matière d’accessibilité pour les personnes en situation de handicap dans la région.

Une conception réfléchie et inclusive est à la clé de ce terrain qui comprend un jardin musical, des structures de jeu modernes et accessibles et bien plus encore. Il est recouvert d’un gazon artificiel uniforme et lisse sur lequel tous les enfants peuvent marcher, courir et tomber sans risque.

L'inclusion enseigne la compassion et l'acceptation. Et tout le monde en profite

Pour Natalie, 5 ans, et ses problèmes d’équilibre, cela signifie plus de confiance pour explorer le parc en liberté. « Nous ne passions jamais beaucoup de temps dans les parcs auparavant, c'était trop difficile pour nous, explique Amy sa maman. Natalie est une enfant sociable et gentille et elle peut aujourd’hui s’amuser avec de nouveaux amis de tous niveaux qu'elle rencontre ici. »

Peut-être tout aussi important, le terrain de jeu n’est uniquement réservé aux enfants handicapés. C’est une distinction essentielle pour Addie Humphreys, atteinte de paralysie cérébrale. Des barres de maintien supplémentaires et des points de transfert bas sur les toboggans lui permettent de nouer des liens avec d'autres enfants et les balançoires en forme de disque lui procurent l’euphorie de se balancer avec ses amis.

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Le terrain de jeu Lions à Karns offre une tranquillité d’esprit. Addie ne possède pas suffisamment de contrôle pour naviguer en toute sécurité sur des équipements ordinaires. Elle était donc souvent contrainte de jouer avec sa maman Rachel plutôt qu’avec d’autres enfants. « Je remercie les Lions et Anthem d’avoir fait preuve de créativité, dit-elle. C'est un cadeau pour les enfants, les parents et toute la communauté ».

Ce projet reflète la vision commune de la Fondation du Lions Clubs International et de la Fondation Anthem en matière de santé et de bien-être pour tous. Depuis 2015, les projets Healthy Heroes ont directement profité à plus de 200 000 personnes dans huit états, par le biais de projets adaptés aux personnes handicapées, de banques alimentaires, de foyers, etc.

« La Fondation Anthem reste déterminée à faire en sorte que les familles aient accès à des programmes et à des ressources qui améliorent la santé et le bien-être, dit Lance Chrisman, directeur exécutif. Notre collaboration avec le Lions pour soutenir ce type de terrain de jeu est un autre exemple de la façon dont nous travaillons ensemble pour que tous les enfants disposent de lieux sûrs pour avoir une vie active. »

Pour Monica Dailey, ancienne éducatrice spécialisée et conseillère des Lions sur le projet, séparer les enfants n'est pas la solution. L’inclusion apprend la compassion et l'acceptation. Et tout le monde en profite.

Visiter lionsclubs.org pour découvrir comment la Campagne 100 soutient l’action du Lions pour aider les personnes en situation de handicap à mener une vie indépendante, productive et enrichissante.


Cassandra Rotolo est spécialiste Communications Marketing à la Fondation du Lions Clubs International.