Hon använder inte ögonmått

Joan Cary februari 15, 2018
Diabetiska retinopatins ”diktator” Använder ny teknologi för att undersöka mer än 6 500 personer
Florida
USA

Tidigare distriktsguvernör Norma Callahan minns hur hon sa till människor: ”Jag använder inte ögonmått” vilket betyder att hon inte gör synundersökningar. Hon gör diabetesundersökningar.

”Så vad gör jag? Ögonmått” säger chefen för Florida Lions Retinopathy Foundation.

Hon skrattar, men hon vet hur allvarlig diabetisk retinopati - en komplikation av diabetes - är och hur antal fall ökar i hela världen samtidigt som antal fall av diabetes ökar.

Callahan har, i samarbete med en oftalmolog och en specialist på näthinnor Dr. Shalesh Kaushal - båda medlemmar i Lions Club Volusia County - arbetat med detta i tre år nu och har hjälpt Lions i Florida att genomföra mer än 6 500 undersökningar runtom i delstaten. Kaushal är medicinsk chef i stiftelsen och han säger att Florida har bland de högsta talen av diabetisk retinopati i hela landet.

Tack vare ett SightFirst-anslag år 2015 från LCIF har Callahan kunna ordna kameror i hela Florida och därmed möjliggjort undersökningar hela delstaten och även i Bahamas och hon har personligen utbildat 24 lionmedlemmar till certifierade handläggare av synundersökningar.

Diabetisk retinopati orsakas av skador på blodkärlen i näthinnan, den ljuskänsliga vävnaden längst bak i ögat. I början finns ofta inga symptom och ibland orsakar sjukdomen bara mindre synproblem. Men i vissa fall sväller och läcker blodkärlen, vilket orsakar blödning i ögat, och i andra fall sker en onormal tillväxt av nya kärl.

Sjukdomen kan förhindras med god kontroll av diabetes, men utan behandling kan den leda till blindhet och när synen väl gått förlorad på grund av diabetisk retinopati kan den inte återställas.

Tidigare krävde dessa synundersökningar ögondroppar så att pupillen utvidgades, men det behövs inte längre tack vare de högteknologiska kameror vi köpte med de anslagsmedel som beviljades. Callahan säger att både handläggare och patienter är mycket glada över denna nyhet.

”Vi har haft människor, även diabetiker, som säger att de aldrig har gjort en synundersökning tidigare på grund av att de inte gillar att få de droppar i ögat som utvidgar pupillen” säger Callahan. ”De gillar inte att de inte kan se efteråt. Men teknologi löser detta problem. Den andra stora saken vi har funnit är att 50 procent av dem vi undersöker har aldrig tidigare fått sina ögon undersökta.”

De som genomför undersökningarna placerar kameran under ett mörkt tält eller i ett mörkt rum, så att pupillen vidgas naturligt. ”Vi har gjort ögonundersökningar överallt, till exempel på hälsomässor, bilutställningar, evenemang för veteraner med mera” säger Callahan.

Utöver det att deltagarna slipper droppar i ögonen blir det inte heller någon puff av luft som vid glaukomtestet och med två handläggare tar undersökningen mindre än fem minuter” säger hon.

Med den senaste internetbaserade mjukvaran integrerad i kamerorna är processen mycket enkel. Patienten sitter ner och kameran gör sitt jobb, vilket är att först fokusera på det högra ögat och ta en bild av näthinnan och sedan flytta över till det vänstra ögat för att göra detsamma. Bilderna går direkt vidare till Kaushal som kan tolka 30-35 stycken på 30 minuter, säger han. Ofta tolkar han bilderna i realtid, men alltid inom 12-36 timmar, och därefter skickas resultaten till Callahan som skriver en rapport till patienten om resultaten att antingen följa upp med en ögonläkare vid en inbokad tid eller att göra en årlig kontroll.

Callahan säger om Kaushal, “Han är en välsignelse. En verklig välsignelse. Jag har aldrig sett någon jobba så hårt.”

Jag har varit medlem i nästan 25 år och av alla saker jag har gjort är detta det mest spännande.

Cirka 90 lionklubbar i fyra distrikt i Florida är nu involverade i dessa undersökningar, säger Callahan. Vid de flesta undersökningar kontrolleras både diabetes och diabetisk retinopati - och hon föredrar att de även kontrollerar trycket - men ibland kontrolleras bara diabetes. Från den 1 juli 2017 till och med den 1 januari 2018 genomförde Lions i Florida mer än 9 000 undersökningar för diabetes, säger hon. Samtidigt som de kan hänvisa patienterna till medicinsk vård kan de inte tvinga dem att följa upp det som har konstaterats. ”Vi är inte blodsockerpolisen och jag är inte näthinnepolisen, men ibland känner jag mig som en diktator” säger Callahan. ”Men det gäller för alla undersökningar.”

”Detta projekt har gått jättebra. Jag har varit medlem i nästan 25 år och av alla saker jag har gjort är detta det mest spännande.” Vissa säger att de är glada över att vara medlemmar, men jag säger att jag är jätteglad över att vara medlem.

Kaushal säger att den tid han tillbringar med att tolka bilder för Lions är hans sätt att ge tillbaka.

”Jag anser att man måste vara mer medveten om diabetisk retinopati” säger han. Jag förklarar det för patienterna hela tiden. Allt som händer i kroppen visas i näthinnan.

Diabetes, högt blodtryck med flera - dessa problem kan man ta itu med och man upptäcker dem tidigt.”

De bästa berättelserna på jorden

Varje månad publicerar tidningen LION inspirerande berättelser om den påverkan Lions har både lokalt och runtom i världen.

Läs det senaste numret