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¡Jugar se disfruta mejor en compañía!

Cassandra Rotolo Abril 18, 2019

En Tenessee, la primavera de 2017, la iniciativa Healthy Heroes de los Leones y la Fundación Anthem ayudaron a fundar y construir un área de juegos infantiles en el parque comunitario del club de Leones Karns. El área sirve a más de 3 500 familias cada año y es la única en todo el condado de Knox que cumple con los requisitos de accesibilidad que establece la ley sobre estadounidenses con discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).

Esta área de juegos consta de un jardín musical, estructuras de juego accesibles, modernas y mucho más. Su diseño inteligente e inclusivo son un punto clave. No hay colinas, mantillo ni rocas en el suelo. El césped artificial hace que el sitio tenga una superficie suave y uniforme en la que los niños pueden caminar, correr e incluso caerse sin correr grandes riesgos.

La inclusión enseña compasión y aceptación, y todos se benefician con eso.

Para Natalie Barhan, una pequeña de cinco años, esto le da mayor confianza. Al tener dificultades para mantener el equilibrio, Natalie no se sentía muy libre ni segura en otros parques y áreas de juego. La mamá de Natalie dice: «Nunca pasábamos mucho tiempo en los parques porque nos era muy difícil». Natalie es una niña simpática y amable y ahora juega felizmente con nuevos amigos con quien se encuentra en esta área de juegos.

Quizás, el aspecto que hace que esto sea tan importante es que el área de juego no es solo accesible sino también inclusiva. Las áreas de juego «accesibles» se construyen exclusivamente para niños con discapacidades, mientras que las «inclusivas» se construyen para niños con todo tipo de habilidades. Para Addie Humphreys, de 7 años de edad, con parálisis cerebral, esta distinción es vital. Los elementos de diseño como pasamanos adicionales y puntos de transferencia bajos en los toboganes le dan a Addie la oportunidad de relacionarse con otros niños. Los columpios en forma de disco llenan de júbilo a Natalie al poder columpiarse con sus amigos.

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A Rachel, la mamá de Addie, el área de juego de los Leones Karns le ha brindado mucha paz. Addie carece del control central para navegar con equipos tradicionales de áreas de juego, lo que significa que en los parques, termina jugando con su mamá en lugar de hacerlo con otros niños. El equipo innovador de esta área le permite a Addie interactuar con otros niños sin tener a su mamá constantemente al lado. «¡Le doy mil veces las gracias a los Leones y Anthem!, dice Rachel». «Ven mucho más allá de ellos mismos. Este un regalo para los niños, los padres y la comunidad entera».

El proyecto refleja la visión compartida de la Fundación Anthem y la Fundación Lions Clubs International en cuanto a salud y bienestar para todos. Desde 2015, los proyectos Healthy Heroes (Héroes Saludables) han beneficiado directamente más de 200 000 vidas en ocho estados, a través de proyectos inclusivos para discapacitados, bancos de comida, albergues y mucho más.

«La Fundación Anthem mantiene su compromiso para asegurar que las familias en todo el país tengan acceso a programas y recursos que mejoren la salud y el bienestar de nuestras comunidades», dice Lance Chrisman, director ejecutivo de la Fundación Anthem. «Nuestra colaboración con los Leones para apoyar las áreas de juego inclusivas es otro ejemplo de cómo, juntos, estamos trabajando para asegurar que todos los niños tengan acceso a lugares seguros y oportunidades para tener estilos de vida activos.

Monica Dailey, una antigua maestra local de educación especial, ofreció su consultoría a los Leones para la nueva área de juego. La inclusividad es de suma importancia para ella. «Separar a los niños entre sí, no es la respuesta», comenta Monica. «La inclusión enseña compasión y aceptación, y todos se benefician con eso».

Visite lionsclubs.org  para saber más sobre cómo la Campaña 100 apoya la obra de los Leones para ayudar a las personas discapacitadas a llevar una vida más independiente, productiva y satisfactoria.


Cassandra Rotolo es especialista en comunicaciones de mercadotecnia para la Fundación Lions Clubs International.