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Préserver la vue avec Lions KidSight USA

Jamie Konigsfeld février 15, 2018

« Ils ont sauvé la vie de notre petite fille. Sans le Lions club, elle ne serait peut-être pas là aujourd'hui ». Voilà l’impact, pour Dorie Leitten, qu'a eu le dépistage des déficiences visuelles organisé par Lions KidSight USA, un programme à l’échelle nationale dirigé avec le soutien de la Fondation du Lions Clubs International (LCIF). Ce programme offre aux enfants de 6 mois à 6 ans des dépistages des troubles de la vue qui décèlent non seulement des maladies relativement courantes comme la myopie, l'hypermétropie, l'amblyopie, mais aussi certaines maladies rares et dangereuses comme la rétinoblastome.

Les résultats d'une étude récente publiée dans le numéro de juin 2017 de JAMA Ophtalmology suggèrent qu’en 2017, plus de 174 000 enfants âgés de 3 à 5 ans aux Etats-Unis souffraient de troubles de la vue.

Les recherches ont montré que c'est la dimension visuelle de l'éducation scolaire qui convient généralement le mieux aux enfants, mais que la plupart ne font pas contrôler leur vue avant que des problèmes d'apprentissage surviennent à l’école. Malheureusement, il peut alors être déjà trop tard pour corriger ces problèmes visuels. Les Lions collaborant avec KidSight USA ont donc cherché à intervenir plus tôt.

Ils ont sauvé la vie de notre petite fille. Sans le Lions clubs, elle ne serait peut-être pas là aujourd'hui.

En 2014, la direction exécutive des Lions a demandé au Past International Director Dr. Edward Cordes s'il souhaitait diriger une organisation qui unifierait et élargirait le programme de dépistages des troubles visuels des Lions en dispensant des soins standardisés aux enfants. Optométriste à la retraite et bénévole du Lions club de Corning New York, il a été ravi de participer au projet. Peu après, KidSight USA voyait le jour et a commencé à en offrir des soins ophtalmologiques aux enfants.

Aujourd'hui, les Lions proposent des dépistages KidSight USA gratuits dans les écoles et les crèches. Les enfants susceptibles d'avoir un problème visuel sont référés à un ophtalmologiste pour un contrôle complet.

C’est justement en 2014 que Brianna a bénéficié de son dépistage KidSight USA, à l’école maternelle. « Quelque chose clochait, nous n'arrivions pas à évaluer sa vue. », se souvient le Dr. Cordes. En conséquence, le Lions club de Bloomfield a référé Brianna à un ophtalmologue pour un examen complet. Il s’est avéré que Brianna avait un rétinoblastome, un cancer de l'œil qui aurait pu être fatal s'il n’avait pas été diagnostiqué avant d'atteindre la partie extérieure de l'œil. Brianna a été opérée de toute urgence pour extraire l'œil affecté avant que le cancer n’ait le temps de se propager. Elle a pu finir son année d'école maternelle avec ses amis. Lorsqu'elle a reçu sa prothèse oculaire, financée par le Lions Club de Bloomfield, Brianna a dansé de joie. « Elle était folle de bonheur. Nous avons pu reprendre une vie normale », raconte Leitten. Cette année, Brianna célèbrera son 10e anniversaire.
 

L’aide de la LCIF aux Lions clubs qui collaborent avec KidSight USA consiste en subventions servant à financer les appareils de dépistages. 2,4 millions USD ont été versés à KidSight USA ce jour, notamment grâce à la participation de Plusoptix et de Welch Allyn, deux entreprises de pointe fabriquant des équipements de dépistage des troubles de la vue. 732 appareils ont ainsi été acquis. L'année dernière, 1,6 million d'enfants des États-Unis ont bénéficié de dépistages qui leur ont préservé la vue, voire la vie.

Selon le Dr. Cordes, Lions KidSight USA va continuer à s’élargir et à élaborer de nouvelles initiatives, notamment en montant des campagnes d’information sur les soins oculaires et en créant une banque de données nationale qui fournira des données importantes. 

« Le succès de Lions KidSight USA est indéniable. Il a permis à l’action des Lions d'avoir un impact immédiat sur la vie d’enfants de tout le pays », dit-il. « Leurs efforts sont pratiquement instantanément récompensés. » Voilà donc une nouvelle manière de perpétuer le rôle traditionnel des Lions en tant que « chevaliers des aveugles ».

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