Hem Lions ledarhund vinner pris i USA som årets ledarhund
 

Lions ledarhund vinner pris i USA som årets ledarhund

Madeleine Miller, ABC januari 10, 2019

Det sägs att hunden är människans bästa vän, men för Lion Holly Bonner är hennes hund inte endast hennes bästa vän, utan även den som visar henne vägen, är hennes GPS och de ögon som ser det hon inte kan se.

Frances är en labradortik på fyra år som flyttade in hos Holly, hennes man, Joe och deras två döttrar för flera år sedan. Hon placerades i familjen Bonner av organisationen Guiding Eyes for the Blind.

Världen är full av lidande, men den är även fylld med sätt att övervinna det.. Jag är ett levande bevis för det.

Frances är Hollys ständiga följeslagare. Hon följer med Holly överallt, hon hjälper till att navigera på ett säkert sätt på gatorna i Staten Island, New York, USA, till Hollys arbete som professor vid Metropolitan College of New York, till mataffären, läkarbesök eller att hämta barnen vid skolan.

Men Frances är inte längre en obesjungen hjälte. Hon röstades nyligen fram till årets ledarhund i USA och var finalist i tävlingen American Humane Hero Dog Awards 2018. Tävlingen pågick i två timmar och visades på tv-kanalen Hallmark Channel i oktober 2018.

”Frances gör det möjligt för mig att vara den mamma jag vill vara”, förklarade Holly. ”Jag kan inte ens tänka mig ett liv utan henne. Hon hjälper mig att leva mitt liv och hon är nästan som en andra mamma för våra döttrar.”

En modig kamp genom livetHolly and Frances

Holly Bonner föddes inte blind. Vid 19 års ålder diagnostiserades hon med bröstcancer. Hon kämpade med sjukdomen under mer än ett årtionde och uthärdade oräkneliga cellgiftsbehandlingar, strålning och 17 operationer. Så en eftermiddag tog hon en tupplur och när hon vaknade var hon blind. Alla år av cellgiftsbehandlingar orsakade en neurologisk skada som gjorde att hon förlorade synen.

På mindre än 45 minuter gick Holly från att vara en aktiv 32-årig gift kvinna med två universitetsexamina och en framgångsrik karriär som socialarbetare till att vara en person med funktionsnedsättning i behov av den hjälp hon själv specialiserat sig i.

”Jag var otroligt arg”, minns Holly. ”Jag kände att jag hade blivit lurad och inte förtjänade detta. Det var även oerhört skrämmande. Jag kunde inte ens korsa gatan själv.”

Hennes man tog ledigt från sitt jobb som kriminalpolis i New York, för att kunna tillbringa tid med henne, men den första dagen han återvände till jobbet bestämde hon sig för att ta sitt liv.

Från djup förtvivlan till stor glädje

”Jag gick ner i källaren”, sa hon, ”och lindande en förlängningssladd runt min hals och jag började tala med Gud...högt. Jag sa ’Gud, om du är här nu och du kommer att vara med om detta tillsammans med mig, då är det bäst att du visar ett tecken. För om inte, är jag klar. Jag kommer att avsluta mitt liv nu.’ Just då började jag att kräkas. Joe kom hem från jobbet och han tog mig till sjukhuset där jag fick reda på att jag var gravid. Det var vändpunkten i mitt liv.”

Holly sökte professionell hjälp och lärde sig att laga mat, tvätta och använda sin dator, men inget var svårare att vänja sig vid än den ovänlighet människor visade när de fick reda på att hon var gravid. ”Budskapet jag fick från alla var att jag var olämplig som mamma, på grund av min synskada”, sa hon. ”Jag kände mig så sårad. Vissa frågade till och med om jag skulle behålla barnet.”

Nio månader senare välkomnade familjen Bonner sin första dotter, Nuala, och två år senare föddes Aoife. ”Mina flickor är anledningen till att jag går upp varje dag”, sade Holly. ”De har förnyat min livsglädje.”

Holly and Franny image

Och med Frances vid sin sida har Holly ytterligare ett syfte i livet. Hon har som mål att lära barn från förskolan till andra klass hur det är att vara blind och detta gör hon genom sitt utbildningsprogram om nedsatt syn. Holly och Frances besöker klassrum i området, för att hjälpa till att förändra den stereotyp som finns om blindhet. ”Mitt mål är att hjälpa barn förstå att blinda människor är precis som alla andra”, sade hon.

Holly är medlem i North Star Lions Club på Staten Island och hon gläds av att vara medlem i klubben och i Lions Clubs International. ”Jag älskar att Lions har en så pass lång historia av att samarbeta med människor som är blinda eller har nedsatt syn”, sade hon. ”Man inser inte hur viktigt detta är förrän man förlorar sin syn. Medlemmarna i min klubb stödjer verkligen allt jag gör och jag är så stolt över att vara medlem i Lions!”

Holly fokuserar på sin examen som filosofie doktor och hon fokuserar på att hjälpa präster inom alla religioner att hjälpa människor som är blinda eller har nedsatt syn. ”Världen är full av lidande”, säger hon. ”Men den är även fylld med sätt att övervinna det. Vem som helst som blir blind kan anpassa sig och leva ett rikt liv med hjälp av de underbara servicehundar som finns. Man kan anpassa sig till alla omständigheter som händer i livet. Jag är ett levande bevis för det.”

Titta på berättelsen om Holly och Frances.

Lär dig mer om en av Lions viktiga globala frågor — syn.

Madeleine Miller, ABC strategisk kommunikationsspecialist vid Lions Clubs International.