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Offrir le temps de la lecture

Joan Cary mars 15, 2018
Les livres de la collection Braille Tales élargissent le public des livres
Kentucky
États-Unis

Maddie Horlander saisit ses livres préférés sur l’étagère de la bibliothèque de son école et les empile à côté de la chaise de sa mère avant de se glisser sur les genoux de sa mère.

Llama Llama Gram and Grandpa [Lama Lama va chez ses grands-parents] se trouve sur le dessus de la pile, et même si cette enfant précoce de 5 ans ne sait pas encore lire, elle fait bien plus que regarder les images.

Kristin, la mère de Maddie, lit à voix haute et Maddie suit le texte tout au long de la page, ses petits doigts traçant les points de braille qui accompagnent le texte sur la page. 

C'est un conte écrit en braille. Cela signifie qu'une personne voyante et une autre souffrant de déficiences visuelles peuvent s'asseoir et lire ensemble parce que le livre est écrit en lettres d'imprimerie et aussi en braille.

Les livres Braille Tales sont une initiative de l’American Printing House (APH) for the Blinds de Louisville dans le Kentucky, soutenue par les Lions. Tous les deux mois, l’APH envoie gracieusement un livre spécialement sélectionné au texte écrit en lettres et en braille à environ 1500 enfants souffrant de déficiences visuelles aux Etats-Unis et dans leurs territoires.

Si vous commencez à collectionner des livres de la collection Braille Tales de la naissance de l'enfant jusqu’à ses 6 ans, vous lui constituerez une belle bibliothèque.

Bob Belknap, vice-président du développement de l’APH, aimerait offrir encore plus de livres. Il encourage les familles à s'inscrire à ce programme gratuit parce que les livres développent les capacités de lecture des enfants. Ils offrent aux enfants aveugles et aux parents sans problèmes de vision, ou dans la situation inverse, la chance de lire ensemble.

Maddie, élève de l’école maternelle Visually Impaired Preschool Services (VIPS) de Louisville, n'est pas aveugle. Elle est née avec une maladie génétique rare appelée apraxie oculo-motrice qui affecte sa vision périphérique. Ses yeux ne bougent pas assez vite pour se concentrer à droite ou à gauche. Elle fait  donc un mouvement en 8 avec la tête pour compenser.

Elle apprend le braille à la maternelle, mais ses parents ne savent pas si elle lira un jour en braille. Elle a appris avec les livres Braille Tales qu’il faut lire de haut en bas et de gauche à droite. Elle a découvert que tout le monde ne lit pas de la même manière, et a appris à sa sœur aînée comment certains de ses amis lisent. Chez elle, Maddie possède environ dix livres Braille Tales, qu’elle a reçus depuis que sa mère l'a inscrite au programme.

Kristin Horlander explique qu'ils sont ravis de recevoir ces livres parce qu'il est difficile de trouver des livres écrits en braille dans les librairies et les bibliothèques. Ils n’existent qu’en nombre limité et sont très chers.

Le programme Braille Tales a été lancé lorsqu'une mère aveugle du Tennesse s’est mise à chercher des livres en braille qu'elle souhaitait lire à son jeune enfant (ne souffrant pas de troubles de la vue). Son enfant a reçu des livres gratuits par l'entremise de la Dolly Parton Imagination Library, un programme qui envoie gracieusement par la poste tous les mois un million de livres convenant aux enfants âgés de moins de 6 ans aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, au Canada et en Australie. Mais cette mère malvoyante ne trouvait pas lire de livres appropriés à sa situation.

En 2011, l'APH a trouvé un moyen de résoudre ce problème. L’APH, la Dolly Parton Imagination Library et Penguin USA, la maison d’édition qui fournit les livres, ont lancé ensemble le programme Braille Tales. Parton a offert son livre préféré, The Little Engine That Could [le petit train bleu], premier livre de la collection Braille Tales, à un jeune lecteur de braille du Tennessee. En 2012, les 200 premiers livres imprimés et en braille ont été expédiés par l’APH aux enfants malvoyants de tout le pays, avec l'aide des Lions de Louisville Downtown.

Belknap explique que les familles peuvent rapidement inscrire en ligne leurs enfants malvoyants, de la naissance à l’âge de 5 ans, au programme. Les enfants recevront un livre gratuit tous les deux mois. L'objectif de l’APH est que 2000 enfants reçoivent leurs livres cette année. Un don de 77 USD permet à un enfant de recevoir des livres pendant un an.

A l’APH, un spécialiste de la lecture sélectionne les livres appropriés pour les enfants malvoyants à partir de la liste de l’Imagination Library. Les livres sont ensuite envoyés à la prison pour femmes du Kentucky, près de Louisville. Les détenues qui ont appris à écrire en braille (une compétence très utile à leur sortie de prison) apposent les fiches en braille sur les pages.

Les enregistrements de tous les livres de l’Imagination Library sont aussi disponibles sur le site web de l'APH.

Adam Ruschival, Lion et président du Lions club de Louisville Downtown et diplômé de l’école pour aveugles du Kentucky, déclare que le club est très content de soutenir les actions de l'APH, tout comme la VIPS dont Maddie est l’élève. Les Lions parrainent les VIPS depuis environ 30 ans.

Au fil des ans, des Lions club du pays entier soutiennent aussi l'APH, dit Belknap. Mais les Lions de Louisville ont noué une relation professionnelle particulièrement forte avec leurs voisins.

Charles (dit Burt) Boyer, Lion de Louisville et retraité de son travail dans l’éducation des aveugles, est fier de la contribution du club. « Si vous commencez à collectionner des livres de la collection Braille Tales de la naissance de l'enfant jusqu’à ses 6 ans, vous lui constituerez une belle bibliothèque », résume-t-il.

Pour en savoir plus plus sur les livres Braille Tales : www.aph.org/brailletales.

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