Hålla utkik

Joan Cary mars 15, 2018
Hund nosar upp dödliga droppar i blodsocker
Minnesota
USA

Lu Ommen är lionmedlem i delstaten Minnesota och ungefär varannan månad har han fått sällskap av ambulanspersonal. Han hade drabbats av allvarlig diabetisk chock, på grund av att hans blodsocker hade blivit så lågt att det orsakade ett farligt anfall.

Även om han gillar ambulanspersonalen har han inte träffat dem på ett tag. Han tackar Gilbert och Lions för det.

Gilbert är en svart labrador på 28 kilo och han blev Ommens kompis för fyra år sedan. Överallt dit Ommen går - golfbanan, lionklubbens möten där han nu är president, tennisbanan, kyrkan eller till sängs - följer hans diabeteshund med.

När Ommens blodsocker är för lågt eller högt - under 100 eller över 140 - talar Gilbert om det för honom, genom att peta på honom med tassen.

”Ju mer felaktigt blodsockervärdet är, desto hårdare petar han på mig” säger Ommen. ”Om blodsockret är på tok fel kan han skälla.”

Ibland har Gilbert även talat om för Ommens vänner om felaktigt blodsockervärde när han har varit i närheten av dem, eftersom han uppfattar tecknen via deras utandningsluft och då petar han på dem med tassen.

”Det han gör med mig kan han göra på vem som helst” säger Ommen. ”Han är en härlig hund.”

Gilbert är 6 år och han kom till Lu och Sue Ommen från Can Do Canines, vilken är en ideell organisation utanför Minneapolis som sedan 1989 har tillhandahållit mer än 600 servicehundar utan kostnad till människor i Minnesota och närliggande Wisconsin. Han är tränad att övervaka sin ägares utandningsluft, både natt och dag.

När Ommens blodsocker är för lågt eller högt - under 100 eller över 140 - talar Gilbert om det för honom, genom att peta på honom med tassen.

Lion Alan Peters, organisationens grundare och chef, förklarar att förändringen i blodsockret börjar i personens mage och skapar en särskild lukt som finns i utandningsluften. Lukten är omöjlig för människor att upptäcka, men är tydlig för en tränad hunds nos.

Peters är också diabetiker och han upptäckte det när han kollade sitt eget blodsocker i samband med en av Lions evenemang som kollade människors blodsocker.

Hundar som Gilbert fanns inte när han bildade organisationen, men nu är det stor efterfrågan på dem. Organisationen Can Do Canines har en väntelista på 184 personer och har hittills placerat ut 42 hundar hos diabetiker.

Övriga hundar bland de drygt 600 som har placerats ut hjälper sina ägare som är döva, har funktionshinder, drabbas av anfall eller har autism.

Ofta är det de människor som har allra störst behov av en servicehund som inte har råd med den. Varje servicehund kostar organisationen cirka USD 25 000 från födseln till två års ålder, då de vanligen överlämnas till sina ägare och då har stödet från Lions i multipeldistrikt 5M varit till hjälp.

Lions i Minnesota har donerat mer än USD 182 000 till organisationen under verksamhetsåret 2016-2017, säger Peters.

”Lions är vår största donator. Deras donationer är av stort värde och det är inte bara för pengarna. Lions känner ofta till de lokala behoven i samhället.”

Tack vare donationer på USD 75 000 från klubbarna och ett anslag på USD 75 000 från Lions Clubs International Foundation kunde Can Do Canines bygga tio nya hundgårdar.

Gilbert kanske minns dessa hundgårdar, för nu sover han intill Ommens säng och vakar ansvarsfullt på natten för att kolla sin ägares utandningsluft.

”Jag håller ett vakande öga på honom” säger Ommen.

Om Gilbert kunde tala skulle han säga detsamma.

De bästa berättelserna på jorden

Varje månad publicerar tidningen LION inspirerande berättelser om den påverkan Lions har både lokalt och runtom i världen.

Läs det senaste numret