Hajuaistin voima

Joan Cary maaliskuu 15, 2018
Koira haistaa verensokerin hengenvaarallisen laskun
Minnesota
USA

Lu Ommen, minnesotalainen lion, päätyi ambulanssiin muutaman kuukauden välein. Hän joutui aina hengenvaaralliseen insuliinisokkiin, jolloin hänen verensokerinsa laski niin alas, että se aiheutti vaarallisen kohtauksen.

Vaikka Ommen alkoikin pitää häntä auttaneista ensihoitajista, hän ei ole nähnyt heitä vähään aikaan. Tästä on kiittäminen Gilbertiä ja lioneita.

28-kiloisesta mustasta labradorinnoutajasta, Gilbertistä, tuli Ommenin ympärivuorokautinen kumppani neljä vuotta sitten. Minne tahansa Ommen meneekin – golfkentälle, Harmony-lionsklubin kokouksiin, jossa hän toimii nykyään presidenttinä, pickleball-kentälle, kirkkoon tai vuoteeseen – hänen diabetespalvelukoiransa seuraa perässä.

Kun Ommenin verensokeri on liian korkealla tai liian matalalla, eli alle 100 tai yli 140, Gilbert ilmoittaa asiasta taputtamalla häntä tassullaan.

”Mitä huonompi lukema on, sitä aggressiivisemmin hän taputtaa”, kertoo Ommen. ”Jos se on todella huono, hän saattaa haukkua.”

Joskus Gilbert on myös ilmoittanut Ommenin tuttaville huolestuneensa heidän verensokeristaan, sillä Gilbert on huomannut merkit uloshengityksessä ja taputtanut heitä tassullaan.

“Hän osaa kertoa kaikille”, Ommen kertoo. ”Hän on loistava koira.”

Kun Ommenin verensokeri on liian korkealla tai liian matalalla, eli alle 100 tai yli 140, Gilbert ilmoittaa asiasta taputtamalla häntä tassullaan.

6-vuotias Gilbert saapui Lu ja Sue Ommenin hoiviin Minneapolisin laitamilla sijaitsevasta lionien tukemasta ja voittoa tavoittelemattomasta Can Do Canines ‑järjestöstä, joka on vuodesta 1989 lähtien antanut ilmaiseksi yli 600 palvelukoiraa Minnesotan ja läheisen Wisconsinin asukkaille. Gilbert on koulutettu tarkkailemaan ihmiskumppaninsa hengitystä niin öisin kuin päivisinkin.

Järjestön perustaja ja toimitusjohtaja, lion Alan Peters selittää, että verensokerin muutokset alkavat ihmisen vatsassa ja muodostavat erityisen tuoksun heidän hengitykseensä. Vaikka ihmiset eivät pysty haistamaan tätä tuoksua, se tuntuu päivänselvästi koulutetun koiran herkässä kuonossa.

Myös Peters on diabeetikko, jolle hänen oma tilansa paljastui verikokeesta lionien glukoosiseulontatapahtumassa.

Gilbertin kaltaisista koirista ei oltu kuultukaan hänen perustaessaan organisaationsa, mutta kysyntä on nykyään korkealla. Can Do Caninesin odotuslistalla on 184 ihmistä ja organisaatio on antanut 42 koiraa diabeetikkojen kumppaneiksi.

Muut koirat yli 600:n joukosta palvelevat kuulo- ja liikuntarajoitteisten apuna sekä kohtauksia saavien ihmisten ja autismin kanssa elävien palvelukoirina.

Tavallisesti palvelukoiraa eniten tarvitsevilla ei ole niihin varaa, sanoo Peters. Jokaisen palvelukoiran kustannus järjestölle noin 25 000 $ syntymästä 2-vuotiaaksi saakka, jolloin ne tavallisesti esitellään omistajalleen, ja tässä 5M-moninkertaispiirin lioneilta saatu tuki on auttanut.

Minnesotan lionit lahjoittivat organisaatiolle yli 182 000 $ lionien toimivuoden 2016–2017 aikana, Peters kertoo.

”He ovat suurin yksittäinen tukijamme. Pidämme heitä suuressa arvossa, emmekä ainoastaan rahan vuoksi. Lionit tuntevat todennäköisemmin paikkakuntansa tarpeet.”

Yksittäisiltä klubeilta saatujen, yhteensä 75 000 $:n arvoisten lahjoitusten ja Lions Club Internationalin säätiöltä saadun 75 000 $:n suuruisen apurahan ansiosta Can Do Canines pystyi myös lisäämään tiloihinsa 10 koirankoppia.

Gilbert saattaa muistaa nämä koirankopit vierailujensa aikana, mutta nykyään hän nukkuu Ommenien sängyn vieressä ja herää öisin vastuuntuntoisena tarkastamaan kumppaninsa hengityksen.

”Pidän häntä melko hyvin silmällä”, sanoo Ommen.

Jos Gilbert osaisi puhua, hän sanoisi samaa.

Maailman upeimmat tarinat

Joka kuukausi LION-lehti julkaisee innostavia tarinoita lionien aikaansaannoksista sekä paikallisesti että maailmanlaajuisesti.

Lue viimeisin numero