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Acción de SightFirst en China

    Nurse treating visually impaired patient

    Se calcula que más del 20 % de los ciegos del mundo viven en China y, año tras año, se registran 400 000 casos nuevos. Una de las causas de este aumento permanente es que una gran cantidad de hospitales municipales o del condado no cuentan con clínicas oftalmológicas, con personal debidamente capacitado ni equipos necesarios.

    A fin de abordar una necesidad de esta magnitud, LCIF se ha aliado con el Ministerio de Salud y la Federación China de Personas Discapacitadas para llevar adelante el proyecto Acción de SightFirst en China (SightFirst China Action, SFCA). La SFCA se lanzó oficialmente en todo el país en 1999, como un anexo a subvenciones de programas piloto anteriores. Desde entonces, la SFCA ha trabajado incansablemente para prevenir la ceguera en China, el país más poblado del mundo. Finalizada la primera fase del programa en 2002 y gracias a una subvención de USD 15,38 millones, se habían financiado 2 100 000 cirugías de cataratas en China, además de crearse unidades preparadas para cirugía oftalmológica en 104 condados rurales que antes carecían de ellas.

    La segunda fase de la SFCA prolongó el éxito cosechado en la primera iniciativa y logró evitar la ceguera a gran escala en China. Se combinó una subvención SightFirst de USD 15,5 millones con cerca de USD 200 millones aportados por el gobierno chino. Durante la segunda fase, se realizaron casi 3 millones de cirugías de cataratas y se mejoró la infraestructura oftalmológica mediante la creación de unidades de atención ocular secundarias en hospitales del Tíbet y de 200 condados y provincias en desarrollo.

    La fase III se puso en marcha durante la celebración del Día Leonístico Mundial de la Vista en octubre de 2011. En el evento llevado a cabo en Shenzhen, China, se anunciaron nuevos programas en colaboración con la Federación China de Personas Discapacitadas y el Ministerio de Salud, cuyo objetivo es mejorar los servicios para tratar la baja visión y lanzar un programa de control del tracoma para erradicar la enfermedad de China en 2020. Además, LCIF entrega fondos SightFirst para crear un programa modelo de capacitación regional. LCIF ha prometido inicialmente la suma de USD 2 670 000 para prolongar y expandir la iniciativa Acción SightFirst en China.

    Lions Clubs International es la primera organización internacional de servicio voluntario que ha desembarcado en China y, como tal, está orgullosa de que esta alianza haya creado uno de los programas SightFirst de mayor alcance y más fructífero de LCIF.